Rode wouwen dus…

We kwamen uit de grotten van Hotton en ineens staarden we verbluft naar de blauwe hemel. Wat we daar zagen deed ons stil staan, van verbazing en verrukking. En niet alleen ons: de hele club die uit de grotten kwam, keek vol verbazing. Boven het veld zwierden een flinke groep vogels, hun kreten kondigden hen aan. Ze vlogen rond, bekeken ons, misschien zoals wij hun bekeken.

Lees meer

Stacy Bare: van veteraan naar alcoholist naar klimmer en natuurbeschermer

Had I not started climbing, I would pretty confident I wouldn’t be here. Het zijn de eerste woorden van Stacy Bare, Irak-veteraan, in deze video. Het leven na Irak viel hem zwaar en drank was de uitvlucht. Zijn verhaal is er een die me boeit, me ontroert en inspireert. Er is altijd een leven na veel ellende. Dit soort verhalen zijn er veel, maar de doordat ik ook een militaire achtergrond heb, is dit juist extra speciaal. Hoe verknipt kan iemand uit een oorlog weer in het gewone leven terugkomen? Zij weg was lang, zwaar en klimmen zijn redding. Afijn, luister en kijk zelf maar. De natuur, de woeste omgeving die een helende werking kan hebben op een mens. Natuur is dus meer dan slechts ‘natuur’. Hij vond een doel in zijn leven bij de Sierra Club.

Een spelletje met een zwarte specht

Even twijfelde ik aan mijn ogen. Ik meende een vogel te zien op de stam van een grote plataan. Maar toen ik even knipperde met mijn ogen, zag ik niets meer. Ik bleef staan en hield mijn ogen gericht op de plataan met zijn dikke stam. Mijn hersenen ratelden in hoog tempo. Rode muts zag ik, dus een specht? Zomaar, op 150 meter van huis, in een best drukke straat. Zou het echt?

Lees meer

Alleen op de wereld: Remi

Nadat ik mijn water heb gefilterd loop ik weer verder, rugzak om en nog een kleine kilometer lopen. Gisteren stond ik op een paalkampeerplaats waar al een andere kampeerder was. Hij had al een flink vuur gemaakt en dan is het heerlijk samen kletsen en ervaringen uitwisselen. Zeker met een flink vuur is het genieten als de zon onder is en de kou toeslaat. Maar nu duim ik dat ik alleen sta, echt alleen. Ik heb niks tegen andere mensen, maar helemaal alleen zijn is voor mij bijna ultiem. Remi zijn.

Lees meer

The return of the geese

De zon ging al onder en ik vond dat we te laat waren. Toegeven, de lucht was geweldig en kleurde in verschillende kleuren rood. Machtig mooi, maar we waren te laat, vond ik dus. De Groene Jonker bij Nieuwveen is een mooi gebiedje om een korte wandeling te maken, maar in het donker zie je zo verdomde weinig. Als je vogels wil kijken, is daglicht wel handig. Maar doordat we te lang kletsten bij de koffie, waren we dus wat laat. De zon ging onder, ik baalde, maar de verrassing was overweldigend.

Lees meer

Eindelijk een roodborstje

Vorige week zag ik voor het eerst een roodborstje. In mijn tuin dan. En mijn tuin is nou niet direct een eldorado voor vogels, al doe ik er wel mijn best voor. Het is een stadstuintje, niet groot en op het noorden gericht. Uiteraard staat er een schuurtje en is het grootste deel van bestrating voorzien. Maar als ik zo rondkijk in de buurt is mijn tuin het groenst. Twee grote laurierstruiken sieren het geheel en er staat ook een hoge beukenhaag net als een vuurdoorn. Vooral de beukenhaag is in trek bij vogels. Nou ja, soms zie ik in de punten even een merel of mees balanceren. Al ben ik natuurlijk niet de hele dag thuis om het in de gaten te houden.

Lees meer

Medeoprichter The North Face overleden na kajakongeval

Doug Tomkins (72), de medeoprichter van The North Face is vorige week bij een kajakincident om het leven gekomen. Tomkins peddelde op het General Carrera Lake in Chili toen hij en zijn tochtgenoten in de problemen kwamen door de harde wind die golven veroorzaakte tot wel 3 meter hoog. Door die wind in combinatie met de golven kapseisden de boten en kwamen de kajakkers in het koude water terecht. Drie mannen wisten zwemmend een eiland in het meer te bereiken, de andere drie moesten door de kustwacht gered worden, waaronder Tomkins die zwaar onderkoeld was en later die dag overleed. De twee andere kajakkers kwamen eraf zonder noemenswaardige verwondingen.

Lees meer

Grutto als symbool falend natuurbeleid?

De Grutto is door het Vara-programma Vroege Vogels gekozen tot nationale vogel van Nederland. De weidevogel kreeg tijdens de stemming uiteindelijk de meeste stemmen. Op de tweede plek kwam de merel terecht en de huismus moet het doen met de bronzen medaille. Mijn keuze, het roodborstje, kwam niet verder dan de zesde plaats. De lobby voor de grutto zal best goed geweest zijn, niet heel veel mensen zullen de vogel ook daadwerkelijk kennen. Maar wie wandelt door de veenweidegebieden, hoort het beestje vast wel eens zijn eigen naam roepen. Misschien is deze verkiezing wel de laatste eer aan een verdwijnende vogel.

Lees meer

Eerste Nederlandstalige handboek bushcraft op de markt

Over bushcraft zijn veel handboeken in de omloop, denk bijvoorbeeld aan de boeken van Ray Mears, Mors Kochanski of Dave Canterbury. Prima boeken, maar wel allemaal in het Engels. René Nauta en Beke Olbers van Extrasurvival.nl liepen al langer met het idee om een Nederlands handboek over bushcraft uit te geven. Dat moment is nu daar en de voorinschrijving is begonnen. Het boek is maar liefst 288 pagina’s dik, bevat veel tekeningen en foto’s en is te koop voor 29,95 euro. Belangstelling? Ben er snel bij want in eerste instantie worden er maar tweeduizend exemplaren gedrukt.

Lees meer

Cascades de Murel: vallend water in opperste schoonheid

Een waterval heeft aantrekkingskracht, het tekent vooral de woestheid van de natuur. Een rivier die al jarenlang door de bedding stroomt en uiteindelijk ergens meters naar beneden valt. Tijdens de val tekenen zich tegenbogen af in de zon, fijne nevel stijgt na de val van het water weer op. Het is een plek die altijd mensen trekt, en wij zijn daarop geen uitzondering. Nederland beschikt niet over watervallen en dat zal onze aantrekkingskracht vast verklaren. Als wij op vakantie gaan naar Frankrijk zoeken we er steevast eentje op. In Frankrijk heet een waterval een cascade, een nog mooier woord natuurlijk. In de Dordogne bezochten we de Cascades de Murel.

Lees meer