Artikelen door Fred van Rooij

Tyler Armstrong zoekt jonge medeklimmers

Wie kent hem nog: de jongen die als jongste de Mount Everest wilde bedwingen. Twaalf jaar was Tyler Armstrong toen. Het lukte hem niet om toestemming te krijgen, maar dat feit belette hem niet door te gaan met het bedwingen van hoge toppen. Zijn toplijst groeit en groeit. En nu doet zijn vader een oproep: hij zoekt meiden en jongens tussen 12 en 18 jaar die met Tyler een top willen bedwingen.

Een hoofdlampje als standaarduitrusting

Laatst las ik een artikel over de nut van het meenemen van een lampje op je zwerftochten. Een hoofdlampje dan, neemt weinig ruimte in en weegt niets. Het nut ervan? Stel dat je onverhoopt de weg kwijtraakt en de tijd voortschrijdt. De zon gaat onder en je moet in de duisternis je weg terugvinden. Dan lijkt me een lampje verdraaid nuttig. Om de kaart te lezen, maar ook om het te lopen pad te verlichten om valpartijen te voorkomen. Kortom, een stukje veiligheid. En geef toe, wat weegt een hoofdlampje?

De Oostvaardersplassen? Mwah…

Het duurde even, maar toen viel het kwartje als een atoombom. Wat we ons afvroegen? Waarom zijn we al heel lang niet meer bij de Oostvaardersplassen geweest? Opeens wisten we het weer. Er is geen ruk aan. Je mag er niet in, hooguit wat over de vlakte staren en dat is het wel. Staatsbosbeheer, net als Natuurmonumenten, is kampioen in het plaatsen van borden met verboden toegang. Loop maar eens met je hond naar het bezoekerscentrum. Ze schieten je nog net niet af. De Oostvaardersplassen worden met het leven bewaakt. Wel houdt Staatsbosbeheer safari’s in het gebied en rijden de boswachters af en aan. Maar het gewone volk, het gepeupel, de belastingbetaler, ja die moet op een flinke afstand blijven. Zonde van de tijd dus. Nou ja, wat foto’s gemaakt. Zwaluwnestje gezien en vanuit de kijkhut een vosje gezien. En op grote afstand paarden en herten. We onthouden het vosje en vergeten de rest.

Twee weken Ardennen, hoe snel kan een vakantie voorbij zijn

Ergens is het een doodzonde: dat België ooit onafhankelijk is geworden. Daardoor zijn de Ardennen nu Belgisch, terwijl het best Hollands had mogen blijven. En dat Frans, ach alles went. Het is een gebied dat een paradijs is voor de buitenmens: bos, paden, riviertjes en heerlijke kuitenbijters. We vierden er twee weken vakantie in onze nieuwe tent, wel met gemengde gevoelens. Het weer had beter gemogen (ja ben Nederlander) en de camping… Hmm ik houd het op een kleine voldoende voor camping Tro Do Way in Bertogne, dichtbij Bastogne. Prima voor veel mensen, maar net niet ‘onze’ camping. Positief is wel dat onze De Waard Kleine Bonte Specht uitgebreid is getest op waterdichtheid. En in orde bevonden.

Militaire tips voor backpacking

Militairen hebben zo hun eigen opvattingen als het gaat om trekken met de rugzak. Hun doel is natuurlijk heel anders, geen recreatie, maar een gewapende actie. Makkelijk en in een hoog tempo voortbewegen is dan belangrijk. Het Amerikaanse (en vast ook de Nederlandse) defensieapparaat bestudeert daarom ook al jarenlang hoe je het beste kunt bewegen met een volle lading op je rug. De conclusie: lichter is veel sneller.

Zeeland: een mooie plek om te onthaasten

Het recept is eenvoudig: men neme twee chaletjes, of meer of minder indien nodig, een mooi kampeerterrein in Vrouwenpolder, Zeeland en wat familie voor de aanspraak. In de buurt is strand, bos en in de zomer vast veel Duitsers. Hoewel het weer toen niet zo heet was als nu, was het er toch heerlijk toeven. Zeeland heeft prachtige vergezichten, mooie, brede stranden en vast veel meer. Nog geen puur strandweer, maar voldoende wind om te vliegeren. En tja, het vuur brandde, de de kooltjes in de barbecues gloeiden. Een ideaal vakantieweekend dus!

Ueli Steck omgekomen bij val op de Nuptse

De Zwitser Ueli Steck is omgekomen tijdens het acclimatisatietocht op de berg Nuptse in Nepal. Hij was daar bezig met de voorbereidingen voor zijn nieuwste recordpoging, het beklimmen van de Mount Everest om daarna meteen de Lhotse te beklimmen. Steck stond bekend om zijn razendsnelle beklimmingen. Waar anderen dagen over deden, deed hij in uren. De bergsportwereld reageert geschokt op zijn dood.

Stacy Bare: van veteraan naar alcoholist naar klimmer en natuurbeschermer

Had I not started climbing, I would pretty confident I wouldn’t be here. Het zijn de eerste woorden van Stacy Bare, Irak-veteraan, in deze video. Het leven na Irak viel hem zwaar en drank was de uitvlucht. Zijn verhaal is er een die me boeit, me ontroert en inspireert. Er is altijd een leven na veel ellende. Dit soort verhalen zijn er veel, maar de doordat ik ook een militaire achtergrond heb, is dit juist extra speciaal. Hoe verknipt kan iemand uit een oorlog weer in het gewone leven terugkomen? Zij weg was lang, zwaar en klimmen zijn redding. Afijn, luister en kijk zelf maar. De natuur, de woeste omgeving die een helende werking kan hebben op een mens. Natuur is dus meer dan slechts ‘natuur’. Hij vond een doel in zijn leven bij de Sierra Club.